Ý tưởng khởi nghiệpĐặt tên doanh nghiệpLập kế hoạchCâu chuyện thành côngCâu chuyện thất bạiLời khuyên khởi nghiệp

Catcher Technology: "Tiệm may" của Apple

14:47 15/10/2013 in Lời khuyên khởi nghiệp

Công ty Công nghệ Catcher, nhà sản xuất thiết bị máy tính xách tay kim loại lớn nhất Đài Loan-Trung Quốc, đã được tập đoàn công nghệ hàng đầu thế giới Apple lựa chọn để làm đối tác. Đây cũng là nơi Apple đặt những dây chuyền sản xuất hết sức nghiêm ngặt và tuyệt đối bảo mật của mình. Vậy đâu là bí quyết khiến Catcher được lựa chọn?

Ánh nắng đầu hè nhẹ nhàng nhuộm vàng phía nam đảo Đài Loan, nhưng bước qua đường tỉnh lộ số 1 tại quận Yongkang của Tainan, trụ sở của công ty Công nghệ Catcher đang nóng lên từng giờ bởi nhịp độ làm việc tất bật tại đây. Nếu như những khách hàng ruột của HTC, công ty công nghệ lớn nhất Đài Loan, đang chờ đợi những chiếc máy tính bảng và điện thoại di động của họ ra mắt thì những dây chuyền sản xuất của Catcher cũng đang hoạt động hết công suất cả ngày lẫn đêm để đáp ứng kỳ vọng của người tiêu dùng.

Bí quyết 40%

Catcher hiện tại là nhà sản xuất vỏ kim loại cho máy tính notebook lớn nhất thế giới. Cứ mỗi 10 máy tính notebook có lớp vỏ này thì 4 trong số đó do Catcher sản xuất.

Việc sản xuất và gia công lớp vỏ kim loại từ lâu vẫn bị coi là một công đoạn không đòi hỏi kỹ thuật cao, nhưng chìa khóa để Catcher leo lên vị trí số một trong ngành này trên toàn thế giới và duy trì mức lợi nhuận cao, trên 40% trong thời gian dài, nhờ sáng tạo đổi mới.

Cách đây 40 năm, Catcher chỉ là một xưởng sản xuất tấm kim loại cho lớp vỏ của các động cơ quạt điện tại quận Yongkang, thành phố Tainan. Công ty này tính toán chi phí gia công theo khối lượng, chỉ vài Tân Đài tệ cho mỗi kg.

Danh sách khách hàng của Catcher bao gồm nhiều nhãn hiệu đẳng cấp quốc tế, bao gồm Apple, HTC, Hewlett-Packard và Dell. Mỗi vỏ kim loại mỏng với khối lượng ít hơn 200 gam mà công ty này sản xuất ra có giá trị lên tới 10 USD/chiếc.

Vào năm 2008, khi ra mắt sản phẩm MacBook Air, và CEO của Apple, Steve Jobs khẳng định rằng sản phẩm mới của hãng sẽ là chiếc máy tính notebook mỏng nhất, nhẹ nhất thế giới, rất hiếm người biết được rằng tấm vỏ kim loại của chiếc máy tính này đến từ Catcher. Nếu không có khả năng thiết kế của Catcher, Apple sẽ không thể cho ra mắt chiếc laptop mới với đặc điểm có tính đột phá như vậy.

Mỗi một dây chuyền sản xuất trong nhà máy của Catcher đều được thiết kế để sản xuất vỏ cho những thiết bị điện thoại di động, máy tính bảng và máy tính notebook mới nhất của các khách hàng đối tác với hãng này. Catcher đã áp dụng công nghệ hàng không vốn được sử dụng trong việc sản xuất máy bay phản lực vào một chu trình chính xác để tạo ra lớp vỏ cho các máy tính của Apple.

Dọc theo chuỗi dây chuyền, các kỹ thuật viên đặt các tấm nhôm vào những vị trí được máy tính tính toán với độ chính xác cao với 24 lưỡi dao uốn lượn xung quanh tấm nhôm này với bề mặt nhỏ hơn một tờ giấy A4, tạo ra miếng vỏ hoàn hảo của máy tính, không chút tì vết.

Đế chế gia công

Catcher đã xây dựng một đế chế gia công chính xác CNC hàng loạt lớn nhất thế giới, với hơn 10.000 cỗ máy đang vận hành, vượt qua cả những nhà máy lớn của Nhật Bản. Chính năng lực sản xuất hàng loạt của hãng là lý do các khách hàng tìm đến với Catcher, tiếp tục đặt niềm tin ở những thiết kế sáng tạo của họ. "Hiện nay, bất kể sản phẩm đặt hàng với số lượng nào, về cơ bản, chúng tôi đều có thể đáp ứng được", Chủ tịch Allen Horng của Catcher trong một thời điểm hiếm hoi đã tự hào về khả năng cạnh tranh của công ty đã thẳng thắn khẳng định.

Hơn 20 năm trước, ông Horng từng là một học sinh luôn luôn đứng đầu trong suốt thời gian ông đi học, với việc được nhận vào trường Trung học Đệ nhất của Tainan và sau là Trường Y thuộc Đại học Quốc gia Đài Loan. Ban đầu ông nghĩ rằng cả cuộc đời mình sẽ an nhàn với cuộc sống sung túc từ nghề bác sĩ. Nhưng một cuộc cạnh tranh gắt gao trong ngành sản xuất vỏ kim loại của Đài Loan đã đẩy công ty nhỏ của cha ông bị đẩy tới bờ vực phá sản. Là người con lớn nhất, ông không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc gác lại giấc mơ và chiếc áo blouse trắng để quay về quê hương và trở thành người kế nghiệp gia đình.

Năm 1988, giá hàng nhôm đã giảm xuống dưới 100 Tân Đài tệ mỗi kg nhưng khi ông Horng nhận thấy giá hàng hóa làm từ hợp kim magiê đã chạm mốc vài ngàn Tân Đài tệ, ông quyết định đổi hướng kinh doanh.

Từng quen với những thao tác của một bác sĩ nhưng ông Horng lại là người ngoại đạo trong ngành công nghệ gia công hợp kim magiê. Thêm vào đó, nguồn cung hợp kim magiê thô lại bị Nhật Bản và châu Âu độc quyền chi phối. Các công ty Nhật Bản đã chèn ép Catcher khi nhận ra kế hoạch thâm nhập thị trường của ông Horng và từ chối thẳng thừng việc cung cấp nguyên liệu thô cho Catcher. Ông buộc phải nhờ tới sự trợ giúp của hai người em trai lùng sục khắp các khu chứa phế liệu ở quận Yongkang để tìm hợp kim magiê. Từ đó, với những kiến thức học được từ sách, họ đã cùng nghiên cứu và làm việc dưới cái nóng thiêu đốt của lò nung để tinh chế các hợp kim magiê có đủ tinh khiết cao.
 
Với áp lực và thế bị dồn vào chân tường, cuối cùng ba anh em đã đạt được kết quả. Họ cuối cùng đã thành công trong việc chế tạo hợp kim magiê có đủ tinh khiết rất cao, nhưng các khách hàng lại không mấy tin tưởng vào năng lực kỹ thuật của công ty nhỏ bé này.

Khoảnh khắc khó quên nhất của ông Horng là khi ông gặp gỡ một nhà sản xuất ổ cứng tại Singapore và được hỏi: "Đâu là lợi thế cạnh tranh của các anh? Tại sao chúng tôi phải chọn các anh?". Chính câu hỏi thẳng thắn của vị doanh nhân này đã khiến ông Horng bừng tỉnh. Ông nhận ra rằng thay vì phải đi khắp nơi để tìm kiếm khách hàng, con đường tốt nhất là phải đầu tư tất cả nhân lực, vật lực của công ty để phát triển công nghệ mới nhất nhằm nỗ lực thâm nhập vào thị trường cung cấp cho các công ty hàng đầu với độ chính xác cao nhất. Từ ý tưởng đó, Catcher đã chuyển sang lĩnh vực gia công vỏ kim loại cho các ổ cứng và máy tính notebook, trở thành nhà sản xuất lớn nhất Đài Loan trong lĩnh vực này.

Giữa lúc Catcher đang ăn nên làm ra với tỷ lệ lợi nhuận lên tới 40% thì nhiều công ty sản xuất máy tính notebook chuyển sang xu hướng sáp nhập theo chiều dọc và bắt đầu lắp đặt các dây chuyền sản xuất cho vỏ máy tính của riêng họ, chứ không chia nhỏ cho các công ty như Catcher nữa. Một cuộc chiến về giá cả trong ngành vỏ máy bắt đầu nổ ra.

Quyết định khó khăn

Đối mặt với thách thức chưa có tiền lệ này, Horng đã chọn đúng thời điểm để thay đổi, đứng ngoài cuộc chiến giá cả nhằm đảm bảo việc tăng trưởng lợi nhuận.

"Đó là một quyết định thật sự khó khăn. Catcher đang chiếm ưu thế trong cuộc cạnh tranh này nhưng chúng tôi không muốn đi theo con đường đó", vị chủ tịch nhấn mạnh.

Khi ông quyết định dẫn dắt công ty phát triển theo hướng đi của điện thoại thông minh và vỏ máy tính bảng, nhiều khách hàng đặt trước mặt ông Horng bảng báo giá của đối thủ cạnh tranh và đề nghị Catcher phải giảm giá nếu như mong muốn giành được hợp đồng.

"Nhưng Catcher từ chối, họ sẵn sàng đứng ngoài một xu thế tức thời của thị trường để tìm kiếm một tương lai xán lạn hơn", David Hung, em trai của ông Horng và cũng là giám đốc điều hành của Catcher nhớ lại.

Những năm đầu, Catcher duy trì tốc độ phát triển khoảng 20%/năm, nhưng vị chủ tịch đã sẵn sàng dành ra 2 năm cho cuộc chuyển đổi này. Kết quả là doanh số công ty đã giảm 10% vào năm 2009. Các chuyên gia phân tích và các nhà đầu tư đều không mấy lạc quan về quyết định của ông Horng và thứ hạng của công ty cũng tụt giảm nhanh chóng.

Trước tình cảnh như vậy, người đứng đầu công ty Catcher không hề nao núng, ông tự mình điều hành nhóm nghiên cứu của hãng nhằm phát triển công nghệ vỏ máy tính mới nhất. Về cơ bản là sử dụng những chiếc máy CNC để khắc những hình thù mong muốn từ một tấm nhôm cứng. Độ cứng của tấm vỏ loại mới này lớn hơn nhiều lần so với vỏ máy tính thông thường và thiết kế bắt mắt của sản phẩm cũng giúp chúng được đông đảo khách hàng lựa chọn.

Không bằng lòng với vị trí của mình, cùng với nỗ lực để vươn tới đỉnh cao đã đưa Catcher thâm nhập thành công khu vực thị trường mới gồm điện thoại thông minh và máy tính bảng. Doanh số của họ đạt trên 40% và tạo mốc mới trong lịch sử phát triển của hãng.

Thách thức từ Apple

Tuy nhiên, chừng đó chưa đủ để Catcher dành được hợp đồng với Apple. Khi hãng công nghệ hàng đầu thế giới yêu cầu Catcher phải thiết kế một hệ thống đèn chỉ dẫn trong suốt gắn vào chiếc bàn phím không dây, như vậy mặc dù không có lỗ cắm trên bề mặt tấm nhôm thì những chiếc đèn này vẫn phát sáng.

Yêu cầu tưởng chừng như đơn giản này một lần nữa thách thức giới hạn sáng tạo của những kỹ sư tại Catcher. Và họ đã thành công bằng việc dùng máy khoan laser khoan những lỗ nhỏ bằng 1/3 kích thước của sợi tóc vào cạnh trong của bàn phím, cho phép ánh sáng lọt qua mà không để lại dấu vết nào.

"Catcher cung cấp cho khách hàng sản phẩm với số lượng lớn cùng với chất lượng, thiết kế được đảm bảo", ông David Hung khẳng định. Trong vòng 2 năm qua, hãng đã lặng lẽ đầu tư 4 tỷ Tân Đài tệ vào thành phố Tainan để tăng gấp 5 lần năng lực sản xuất của mình. Với việc sáng tạo không ngừng, cùng với khao khát chinh phục những tầm cao, Catcher đã vượt qua những công ty lớn tên tuổi khác để khẳng định vị thế số một trong lĩnh vực sản xuất vỏ máy tính.
 
 

Nguồn tin: Thời báo kinh doanh

 

0 Comments

Đăng nhập

Hỏi Chuyên gia Quantri.vn

Trong trường hợp đã là thành viên: Đặt câu hỏi miễn phí với chuyên gia Quantri.vn. Câu hỏi của thành viên sẽ được trả lời trong vòng 7 ngày. Trong trường hợp khẩn cấp, vui lòng liên hệ (08).22.49.49.49 Đặt câu hỏi
Tìm kiếm câu trả lời trước khi đặt câu hỏi

Danh sách chuyên gia

Công cụ mới

Tài liệu mới